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2019/53: Frère d’âme, David DIOP

Un matin de la Grande Guerre, le capitaine Armand siffle l’attaque contre l’ennemi allemand. Les soldats s’élancent. Dans leurs rangs, Alfa Ndiaye et Mademba Diop, deux tirailleurs sénégalais parmi tous ceux qui se battent alors sous le drapeau français. Quelques mètres après avoir jailli de la tranchée, Mademba tombe, blessé à mort, sous les yeux d’Alfa, son ami d’enfance, son plus que frère. Alfa se retrouve seul dans la folie du grand massacre, sa raison s’enfuit. Lui, le paysan d’Afrique, va distribuer la mort sur cette terre sans nom. Détaché de tout, y compris de lui-même, il répand sa propre violence, sème l’effroi. Au point d’effrayer ses camarades. Son évacuation à l’Arrière est le prélude à une remémoration de son passé en Afrique, tout un monde à la fois perdu et ressuscité dont la convocation fait figure d’ultime et splendide résistance à la première boucherie de l’ère moderne.

Prix Goncourt des Lycéens 2018

Mademba est grièvement blessé lors d’un assaut. Trop grièvement pour s’en sortir. Alors, il supplie Alfa de rapidement mettre fin à ses souffrances. Mais Alfa ne pourra pas. Mademba est son « presque frère », il ne peut pas lui ôter la vie.

Cette tragédie va faire basculer Alfa. Il a survécu à son « presque frère ». Alors il est envahi de culpabilité, de colère et de rage.

Incapable de faire face à cette tragédie, il va l’exorciser à sa façon. Il devient un mort vivant. Son corps est là, sur le champ de bataille, mais son âme n’est plus. Alors, il devient un redoutable et effroyable soldat. Plus de pitié, plus d’émotions. Un automate. Il fait des descentes entre les lignes ennemies, il torture à mort un ennemi et revient avec sa main tranchée.

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