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2019/56: Un si joli village, Kay MITCHELL

Aux yeux du visiteur non averti, Little Henge ressemble à ces milliers de villages anglais bien tranquilles. Le pasteur y croise la postière, l’épicier salue ses clientes fidèles et tout ce petit monde semble destiné à couler des jours paisibles. Mais au pub du village, les langues se délient plus souvent qu’à leur tour. Après quelques pintes, chacun livre avec satisfaction des informations sur la vie privée de son voisin. Et c’est tout bénéfice pour les bavards quand un ragot salé agrémente la conversation. Justement, un mari infidèle vient d’être séduit par la femme fatale du village. Il n’en faut pas davantage pour secouer ce si joli village et conduire un de ses paisibles concitoyens au meurtre…

Branle-bas de combat ! Les habitants de Little Henge s’unissent pour contrer le maire qui souhaite transformer l’ancienne carrière en site d’ensevelissement des déchets. Lors d’une réunion du comité de protestation, Helen Goddard voit la sulfureuse Marion Walsh s’assoir à côté de son mari, Robert, et lui faire du genou. Bien sûr, cela n’échappe pas à Betty Hartley et à Ida Hodge, les deux commères du village. D’ailleurs, Betty en a à raconter à Ida, elle qui fait le ménage chez Mme Walsh…

Ce matin-là, debout devant sa fenêtre pendant que coule le café frais, Helen contemple la maison de sa rivale en contrebas. Elle songe à la liaison que Robert entretient avec Marion. Après être allée acheter des timbres, Helen prend le chemin du retour. Elle passe devant le presbytère et la maison de Marion Walsh, devant laquelle elle s’arrête, désemparée. Bien sûr, Betty et Ida n’ont pas manqué de remarquer cet arrêt impromptu… Helen finit par s’assoir sur le banc en haut de la colline et observe le village. Le pasteur se rend à l’église, Ida rentre chez elle et Betty se rend chez Marion Walsh prendre son service.

Au poste de Malminster, l’inspecteur principal John Morrissey et le sergent Barrett sont mandatés à Little Henge. Le corps de Betty Hartley vient d’être retrouvé. Absorption massive de cyanure. Le lait était empoisonné…

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